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Ehlers, selbsternannter Verteidiger von "gewöhnlichen" Vermontern, verfolgt von Widersprüchen

James Ehlers bei einer Auftaktveranstaltung für seine Kampagne, um der demokratische Kandidat für Gouverneur zu werden, in der Socialist Labour Party Hall in Barre statt. Foto von Mike Polhamus / VTDigger Anmerkung der Redaktion: Dies ist der erste einer Reihe von Kandidatenprofilen, die VTDigger in den Wochen vor den Vorwahlen und allgemeinen Wahlen 2018 in Vermont veröffentlichen wird. ames Ehlers, a maverick environmentalist, a crusader for the marginalized, and a Democrat running for Vermont’s highest public office, says he has no interest in singing from “the party song sheet.” And few who know him would expect him to. J ames Ehlers, ein Außenseiter, ein Kreuzfahrer der Marginalisierten und ein Demokrat, der für Vermonts höchstes öffentliches Amt kandidiert, sagt, er habe kein Interesse daran, aus dem „Party Song Sheet“ zu singen. Und nur wenige, die ihn kennen, würden es von ihm erwarten. Als Ehlers in den späten 1990er und frühen 2000er Jahren als Herausgeber von Vermont Outdoors, einem heute nicht mehr existierenden Jagdmagazin, öffentlich bekannt wurde, erlangte er den Ruf eines ausgelassenen Verteidigers der Arbeiterklasse Vermonters – schnell zu einer Prügelei was er für Heuchelei hielt Ungerechtigkeit, unabhängig davon, wo sie auf das politische Spektrum fiel. Ehlers benutzte seine Zeitschrift in den frühen 2000er Jahren, um Demokraten und Umweltschützer zu beschimpfen, weil er glaubte, dass in ihrem Eifer, ein Stück Waldland des Nordosten Königreichs zu schützen, ein Teil eines 133.000 Morgen großen Landstreifens von Champion International, einer Holzfirma, ging kick Camp Besitzer von ihrem Land. Gouverneur Peter Shumlin und James Ehlers, Geschäftsführer von Lake Champlain International, im Jahr 2016. Datei Foto von Elizabeth Hewitt / VTDigger Als Leiter des Lake Champlain International, der sich für die Wasserqualität mit Schwerpunkt auf Freizeitfischerei einsetzt, kam es zu einem Zusammenstoß mit dem damaligen Gouverneur. Peter Shumlin, ein Demokrat, über Act 64 – Vermont’s Clean Water Act – nennt es eine „Farce“. „Ich habe eine lange Erfolgsbilanz, als ich an der Wahrheit festhalte und die Wahrheit vorantreibe, unabhängig davon, welche Partei sie voranbringt“, sagte Ehlers letzte Woche in einem Interview. Ehlers tritt als progressiver Demokrat auf einer Plattform auf, die einen höheren Mindestlohn und bezahlte Familienurlaubsprogramme für Arbeiter, eine universelle Gesundheitsversorgung, eine Umweltpolitik, die auf die Verringerung der Umweltverschmutzung abzielt, und einen Plan zur Erhöhung der Steuern auf die wohlhabendsten Einwohner Vermonts vorsieht. „Ich möchte sicherstellen, dass die am stärksten marginalisierten Stimmen in all dem … in unserer Regierungspolitik vertreten sind“, sagte er. Aber während Ehlers um den Staat herum kämpft, ist er von Schriften und Aussagen aus der Vergangenheit verfolgt worden, die einen Kandidaten enthüllten, dessen Meinungen den progressiven Werten widersprechen, für die er zu kämpfen behauptet. In Kommentaren, Statements und Social-Media-Beiträgen, die Ehlers im Laufe der letzten 20 Jahre in Print und Online veröffentlicht , Progressiven, Demokraten und Umweltgruppen Er bezeichnet sich selbst jetzt als Kandidat für die Vorauswahl, aber die in der Vergangenheit geäußerten Ansichten . Ehlers sagt, dass er jetzt dieselbe Person ist, wie er damals war, dass er keine Transformation durchgemacht hat und dass er immer Politiken und Plattformen unterstützt hat, die die Bedürfnisse marginalisierter Vermonter priorisieren. Er verwirft die Spaltungen seiner Schriften, indem er sagt, dass es eine kontradiktorische Technik sei: Als Anwalt würde er Dinge sagen und schreiben, um die vorgefassten Meinungen anderer bewusst zu provozieren und herauszufordern. „Ein Agitator, das war die Rolle, die ich ausgefüllt habe. Und für einen guten Zweck, weil andere Leute nicht die harten Fragen von Verbündeten und Gegnern gleichermaßen stellten, was ich tun werde „, sagte er. „Ich denke, eines der gefährlichsten Dinge an der Regierungsführung ist, dass man alles akzeptiert, was von Verbündeten als bare Münze gilt, und niemals selbstkritisch und selbstreflexiv zu sein.“ Ehlers war immer ein Kritiker des Einflusses des Geldes in der Politik. Letzte Woche beschimpfte er seine Gegner im Gouverneursrennen, den amtierenden republikanischen Gouverneur Phil Scott und die Demokrat Christine Hallquist – seine Hauptkonkurrentin in der kommenden Demokratischen Vorwahl – für die Annahme von Firmenkampagnendollars. Er forderte sie auf, das Geld zurückzugeben, zu dem sich keiner von ihnen bereit erklärt hat. Demokratische Kandidaten für Gouverneur, Brenda Siegel, Christine Hallquist, James Ehlers und Ethan Sonneborn, nahmen an einem Forum in Bennington von Rights and Democracy of Bennington gesponsert. Vergangene Angriffe haben jedoch an Bombast grenzt, mit Hinweisen, die rassistisch gefärbt erschienen. In einer Kolumne mit dem Titel “ „, die im Juni 2002 für die politische Website , geht Ehlers ausführlich darauf ein, wie wütend er auf staatliche Institutionen, die Landesregierung und vor allem den damaligen demokratischen Gouverneur Howard Dean ist für das Ignorieren der Bedürfnisse gewöhnlicher Vermonters. „Tatsächlich hatte ich es mit Marginalisierung zu tun, weil ich ein weißer Arbeiter bin“, schrieb Ehlers. „Meine Vorfahren waren weder Könige noch Plantagenbesitzer. Warum ich das Unrecht der Privilegierten wiedergutmachen sollte, ist mir ein Rätsel. „Er fügte hinzu, dass er selbst nie“ Rassenprobleme „habe. „Ich war mein ganzes Leben lang mit Kindern und Erwachsenen verschiedener Ethnien zusammen. Ich wusste schon früh, dass wir alle rot werden. “ „Es ärgert mich, dass Howard Dean sagen kann, dass Leute, die Budweiser trinken, weniger sozial verantwortlich sind, und es gibt keine Empörung von den Liberalen, die von Diskriminierung schreien“, schrieb er. „Könntest du dir vorstellen, dass er dasselbe von denen sagen würde, die Reiswein trinken? Huch. “ „Ich bin so wütend, dass ich vielleicht sogar etwas tun könnte“, schrieb er. „Wie spielst du Spielzeug in den Wald? Oder noch besser, mach etwas – wie eine Abstimmung … Und vielleicht sogar verrückt genug, um sich die Zeit zu nehmen, all meine wütenden weißen Freundinnen dazu zu bringen, auch zu wählen. “ In einem Artikel von Mai 2002, der ebenfalls auf politicsvt.com mit der Überschrift “ “ veröffentlicht wurde, kritisierte Ehlers die Fortschrittlichen des Staates, weil er auch den monierten Interessen verpflichtet sei. „Die Fortschrittspartei vertritt die Arbeiterklasse, solange sie genug Geld haben, um ihre liberalen Sonderinteressen zu unterstützen“, schrieb er. „Sei vorsichtig hier, genauso wie sie jene verspotten und lächerlich machen, die anders denken, während sie sich unter ihren Regenbogenflaggen verstecken.“ VTDigger hat archivierte Versionen der Website über „The Wayback Machine“ gefunden – ein Tool, mit dem Benutzer auf alte Websites zugreifen können – nachdem Ehlers letzte Woche befragt wurde. Auf die Frage nach den Äußerungen am Montag sagte Sarah Anders, Kommunikationsdirektorin der Ehlers-Kampagne, der Kandidat „entschuldigt sich für die verletzenden Kommentare in diesen 16 Jahre alten Kolumnen“. „Seitdem ist er sowohl aus Sicht als auch in Bezug auf den Ansatz gewachsen“, schrieb Anders in einer E-Mail. Ehlers mag harte Worte für die Fortschrittspartei gehabt haben, aber das hielt ihn nicht davon ab. Im selben Jahr schrieb er das Stück, in dem er die Partei verurteilte, und meldete sich freiwillig für die Kampagne von Senator Anthony Pollina , P / D-Washington, der für den Vizegouverneur kandidierte. Senator Anthony Pollina, P / D-Washington. Datei Foto von Erin Mansfield / VTDigger Pollina, jetzt Senator und Senat von Vermont in der Progressiven Partei in Washington, verglich Ehlers mit Teddy Roosevelt, dem republikanischen Naturburschen und Jäger, der, je länger er in der Politik war, zunehmend progressiv wurde. Pollina sagte, Ehlers sei früh „als eine konservativere Person politisch gesehen worden“, zum Teil wegen der Zeit, die er mit Waffenrechtlern und Sportlern verbrachte, schien er Anfang der 2000er Jahre eine politische Transformation durchzumachen. „Ich denke, dass die Zeit, die er für die Kampagne ausgab und die Zeit, die er danach verbrachte, für eine Weile in die Party involviert war, ihm wahrscheinlich dabei geholfen hat, eine progressivere Richtung einzuschlagen“, sagte Pollina. „Ich denke, manchmal sagen die Leute“ Nun, er ist konservativ. “ Und ich denke, da ist etwas Wahres dran „, sagte Pollina. „Ich denke, er ist eine Person, die sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt hat.“ Ein Umweg zur Politik Ehlers ‚Weg zu Aktivismus und politischem Ehrgeiz in Vermont war nicht gerade und eng. Er wuchs in einer Arbeiterfamilie in Oyster Bay, Long Island, auf. Er erzählt von einer herausfordernden Kindheit und erzählt, dass er mit seiner Mutter und seiner Großmutter und zwei jüngeren Brüdern in einer finanziell schwierigen Familie zusammenlebte. Ehlers sagte, er suchte Zuflucht in den Wäldern und auf dem Wasser. Er bewunderte die Erinnerung an seinen Großvater, einen Veteranen des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges, und einen Feuerwehrmann, der 1970 im Dienst starb, als Ehlers nur 2 Jahre alt war. „Es war überall“, sagte Ehlers über das Vermächtnis seines Großvaters. „Es gab keine andere männliche Figur im Haus.“ Ehlers war 17, als er der Navy beitrat, was ihm erlaubte, das College zu besuchen. Die Marine bezahlte für seine vier Jahre an der Villanova Universität; Ehlers hat einen Abschluss in Politikwissenschaften gemacht. Gubernatorial Kandidat James Ehlers Adressen Anhänger am Earth Day in Franklin. Lake Carmi ist im Hintergrund. Datei Foto von Mike Polhamus / VTDigger.org Nach dem College diente Ehlers in Spezialoperationen der Marine, bis ihn eine Verletzung am Tauchen hinderte. Dann wurde er Unteroffizier und überwachte Hunderte von Rekruten. Michael Dekshenieks, ein langjähriger Freund von Ehlers, der mit ihm in der Marine diente, sagte Ehlers gedieh unter Druck und hatte Respekt für diejenigen, die er führte. „Er ist nachdenklich, er versucht immer das Richtige zu tun. Er ist auch idealistisch „, sagte Dekshenieks. „Er glaubt an Dinge wie Umwelt, Gleichheit und er macht das Richtige. Ich vertraue ihm, dass er das Richtige tut. “ Nach vier Jahren aktiven Dienstes, von 1990 bis 1994, sagte Ehlers, dass er das militärische Engagement der USA im Ausland in Frage stellte, was, wie er sagte, zu seinem Rücktritt führte. „Sie sollten nicht denken, dass Sie als Unteroffizier nur Befehle ausführen sollten“, sagte er. Er stolperte auf der Couch eines Freundes im ländlichen Pennsylvania im Alter von 25 Jahren und schickte Stapel von Lebensläufen in der Post. Was ihn nach Vermont zog, sagte er, war eine Geschichte in einem Ski-Magazin, die erwähnte, dass Smuggler’s Notch „den steilsten senkrechten Fall im Nordosten“ hatte. „Ich war ein bisschen ein Thrill-Junkie“, sagte er. Ehlers ging ins Skigebiet, bewarb sich um einen Job und bekam es – Kochen, Geschirrspülen und Bartending. Er blieb nicht lange. Als junger Mann in Vermont, sagte Ehlers, hatte er viele Jobs und Karrieren. Er arbeitete als Logger, Farmer und Paraeducator für Schüler mit besonderen Bedürfnissen. Er begann ein Angel- und Jagdführergeschäft und arbeitete als freier Schriftsteller. Aufgrund seines Schreibens für Vermont Outdoors wurde er Ende der 1990er Jahre eingeladen, Redakteur der Zeitschrift zu werden. Ehlers nutzte das Magazin als Plattform, um sich für die Interessen der Sportler einzusetzen. Die föderale Nulhegan Basin Division befindet sich an Land, das einst Champion International gehörte. Foto von David Govatski / USFWS über Flickr Ein großer Teil seines persönlichen Schreibens für die Veröffentlichung konzentrierte sich auf seinen Widerstand gegen die Bemühungen von Umweltorganisationen, einige Verwendungen des Eigentums von Champion International – ein 133.000 Streifen Waldgebiet im Nordosten Königreich – einzuschränken. Umweltschützer erwogen, Holzfällerei und Fischerei mit Lebendködern zu verbieten sowie den Zugang zu Straßen zu beschränken, in einem staatseigenen Teil des Waldes, einem Gebiet, das als West Mountain Land bekannt ist, zwischen 10.000 und 16.000 Acres, so ein Bericht von Associated Press 2001. Der Waldtrakt, der Feuchtgebiete und eine reiche Artenvielfalt bot, war auch die Heimat vieler Camps, die Vermonters seit Jahren von Champion International gemietet hatte. Viele, die zu dieser Zeit für Umweltgruppen arbeiteten, lehnten es ab, mit VTDigger über die Einwände von Ehlers gegen den Landhandel zu sprechen. Aber in seinen Schriften aus der Zeit sind seine Meinungen klar. „Offensichtlich, obwohl diese Länder seit Hunderten von Jahren abgeholzt, gejagt und gefischt wurden, gibt es einige Umweltschützer und Staatsbeamte, die uns glauben machen wollen, dass sie plötzlich durch dieselben Aktivitäten gefährdet sind“, schrieb er in einem Kommentar Burlington Free Press, im September 2001. Ehlers schlug vor, dass der Vorschlag, das Land zu erhalten, Teil eines Masterplans sei, wie einige im Königreich vorschlagen, wobei die Chittenden County-Typen dem Königreich erlauben, sich wirtschaftlich zu verderben, damit es aufgekauft und zu einem Spielplatz für Privilegierte werden kann . “ Ehlers ist immer noch stolz auf seine Fürsprache für Lagerbesitzer, regelmäßige Vermonters, von denen er sagt, dass sie vom Land vertrieben werden würden. Umweltschützer übertrieben die „unberührte“ Natur des Waldes, sagte er. In Wirklichkeit, sagt er, seien es „alte Holzfällerlager, in denen in den letzten 200 Jahren mehrere Bäume mehrmals gefällt worden seien.“ „Nachdem das Geld ausgegeben wurde, wollten sie die Lager weg“, sagte er. „Wir haben gewonnen.“ Ehlers sagte, dass auch von der Entwicklung des Landes die Rede gewesen sei, dem er sich hartnäckig widersetzte. „Wir wollen es unentwickelt halten, denn dort gehen wir Elche rufen und dort jagen wir Hirsche.“ Ein Profi-Fischer in den fruchtbaren Gewässern des Lake Champlain. Datei Foto von Andrew Nemethy Seit das Champion-Land in den frühen 2000ern ausgespuckt hat, sagte Ehlers, er habe mit den gleichen Umweltgruppen gearbeitet, denen er einst widerstand, darunter The Nature Conservancy, um „ökologisch sensible Umwelt“ zu retten. Er wurde für seine Arbeit als Executive Director für mehr als 16 Jahre Lake Champlain International, eine Interessengruppe, die Aufmerksamkeit auf und sammelt Mittel für Lake Champlain Wasserqualität, unter anderem durch die Organisation von Fischen „Derbys“ – Zeichnung anerkannt Tausende von Anglern in den Staat. Für seine Führung am Lake Champlain International und die Bemühungen der Gruppe um den See wurde Ehlers im Jahr 2012 von der Environmental Protection Agency ausgezeichnet. In einer Pressemitteilung aus diesem Jahr lobte die EPA den Lake Champlain International für seine Bemühungen, Hauseigentümer bei der Installation von Regenwasser-Abflusspräventionseinrichtungen zu unterstützen, und für die Millionen von Bundesmitteln, die er für Lake-Champlain-Erhaltungsprojekte erworben hatte. Der Arbeitskandidat Ehlers war ein unerbittlicher Kritiker des amtierenden Gouverneurs, Phil Scott, der insbesondere seine Behandlung von Arbeitern und seine Haltung zu Arbeitsfragen ins Visier nahm. „In seiner kurzen Zeit als Gouverneur hat er jede Chance genutzt, Gewerkschaften des öffentlichen Sektors anzusprechen“, sagte Ehlers im vergangenen Monat auf einer Pressekonferenz, in der er Scotts schwierige Verhandlungen mit der Gewerkschaft der Staatsbediensteten und die Bemühungen um eine Kürzung der Kosten für die Lehrergesundheit erwähnte. In den vergangenen Wochen war Ehlers zwei Tage lang Streikposten mit Krankenschwestern des UVM Medical Centers in ihrem Kampf für bessere Bezahlung und bessere Arbeitsbedingungen. Jill Charboneau, Präsidentin des AFL-CIO Vermont, spricht auf einer Wahlkampfveranstaltung für den demokratischen Gouverneurskandidaten James Ehlers. Foto von Mike Dougherty / VTDigger Zwei große Gewerkschaften, der Vermont Building & Construction Trades Council und der Vermont AFL-CIO, der eine Reihe kleinerer Gewerkschaften vertritt, haben ihn formell unterstützt. Aber in der Vergangenheit war Ehlers von Gewerkschaften weniger begeistert. Im Jahr 2010 „Gute Lehrer sollten die Fähigkeit haben, mehr zu verdienen, aber das wird niemals passieren, wenn das Gewerkschaftssystem, das die Deadbeats schützt, an Ort und Stelle bleibt“, schrieb Ehlers in einem weiteren Tweet. Ehlers sagt, die Tweets deuten nicht darauf hin, dass er jemals gewerkschaftsfeindliche Ansichten vertrat. „Ich habe nicht alle NEA-Mitglieder totgesagt, ich war mit einem kontradiktorischen Paradigma beschäftigt, das in der Juraschuledebatte gelehrt wird, wo man die Leute mit ihren eigenen Ansichten konfrontiert, um zur Wahrheit zu kommen“, sagte er. „Es ändert nichts an meiner Unterstützung für die Gewerkschaften“, sagte er. „Ich bin wegen der Gewerkschaftsleistungen meines Großvaters hier.“ Seit die Tweets ans Licht kamen, haben die Ehlers unterstützenden Gewerkschaften ihre Unterstützung für den Kandidaten nicht geschwächt, aber er wurde von der Vermont NEA unter Beschuss genommen. „Diese Tweets sind die hässlichste gewerkschaftsfeindliche Rhetorik, die wir sehen. Diese Tweets sind beleidigend für unsere 13.000 Mitglieder, die jeden Tag in unseren Schulen arbeiten, damit unsere Kinder arbeiten können „, sagte Darren Allen, ein Sprecher der Gewerkschaft, letzte Woche in einem Interview. „Es gibt einen Unterschied zwischen der Konversation und den in diesen Tweets geäußerten Gefühlen“, fügte er hinzu. Pollina war auch kritisch gegenüber Ehlers Taktiken und seiner Behauptung, dass sie dazu dienen, Gedanken zu provozieren und über umstrittene Themen zu debattieren. „Ich denke, es ist vernünftig, dass Leute ausgeschaltet werden, wenn sie diese Art von Aussagen sehen“, sagte Pollina über Ehlers ‚Social-Media-Schriften und stellte fest, dass er weder alles duldet noch damit einverstanden ist, was der Kandidat gesagt oder getan hat. „Ich denke, es gibt bessere Möglichkeiten zu agitieren, wenn das dein Ziel ist“, fügte er hinzu. In dem Interview letzte Woche gab Ehlers bereitwillig zu, dass er kein „Cookie Cutter, Just-Add-Water-Politiker“ sei. Im Laufe der Jahre sagte er, dass ihm viele Etiketten beigefügt seien und er sich im gesamten politischen Spektrum in Farben bemalte. Er räumte in dem Interview ein, dass die Erklärungen, die er für einige seiner provokanteren früheren Erklärungen angeboten habe – dass er nur versucht habe, den Advokaten des Teufels zu spielen und die Ansichten anderer herauszufordern – als verdächtig betrachtet werden könnten: ein Versuch, Ansichten, die er einmal haben könnte, zu erklären habe gehalten. „Als jemand, der jetzt für ein Amt kandidiert, kann ich es so sehen“, sagte Ehlers. „Aber nicht als jemand, der keine Bestrebungen hatte, der sozusagen auf der Speerspitze war, um Leute zum Nachdenken zu zwingen. Das ist die Rolle, die ich ausgefüllt habe „, sagte er. „Und das hat mich auch zum Nachdenken gezwungen.“ Der demokratische Gouverneurskandidat James Ehlers spricht gemeinsam mit den Gewerkschaftsführern über die Schritte von Statehouse. Foto von Mike Dougherty / VTDigger

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