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Hallquist verspricht progressive Innovation

Demokratische Gouverneurskandidat Christine Hallquist spricht mit Gewerkschaftsorganisatoren am Streik Streik Streik Streik am Donnerstag. Foto von Mike Dougherty / VTDigger n 2005, when Christine Hallquist was named CEO of the Vermont Electric Cooperative, the utility was veering toward bankruptcy. I n 2005, als Christine Hallquist wurde CEO der Vermont Electric Cooperative benannt wurde das Dienstprogramm in Richtung Konkurs veering. Es führte den Staat in der Anzahl der Stromausfälle, eine zweifelhafte Unterscheidung. Seine Raten gehörten zu den höchsten in Vermont. Die Kommission für öffentliche Dienste erwog, die Genehmigung der Genossenschaft, als öffentliche Einrichtung zu arbeiten, aufzuheben. Hallquist sagt, das könnte der Grund sein, warum sie den Job bekommen hat. „Ich denke, der einzige Weg, wie eine Person mit meiner Erfahrung in Versorgungsunternehmen einsteigen konnte, war in eine Bank zu gehen, die gerade bankrott war“, sagte sie. Hallquist, 62, hatte sieben Jahre als Ingenieur für die Genossenschaft gearbeitet. Sie war zuvor als Fertigungsleiterin bei der Digital Equipment Corp. beschäftigt gewesen. Bis zu den 1990er Jahren war Massachusetts einer der Hauptakteure in der amerikanischen Computerindustrie. Die Firma hatte ein Werk in Burlington. Sie war auch ein Berater für große Unternehmen wie die Miller Brewing Co., die Keebler Co. und Honda Motor Co. Hallquist hatte keine Erfahrung als CEO. Nichtsdestoweniger verwandelte sie das kämpfende Unternehmen in eine blühende ländliche Elektrizitätskooperative mit nationaler Bekanntheit für hochmoderne Geschäftspraktiken. Mitchis Johnson, ein Demokrat, der drei Jahre lang im VEC-Vorstand tätig war, sagte, Hallquists Finanzmanagement, strategische Investitionen und der Fokus auf Kundendienst hätten den Versorger umgestellt. Die Kooperative ist heute der zweitgrößte Stromanbieter des Bundesstaates und versorgt 32.000 Haushalte in den ländlichsten nördlichen Landkreisen des Landes entlang der kanadischen Grenze. Es ist nicht anders als in der Situation, in der sie jetzt ist. Hallquist, der Anfang des Jahres die Vermont Electric Co-op verlassen hatte, hat nie ein öffentliches Amt inne gehabt. Ihr staatlicher Dienst besteht aus Verpflichtungen gegenüber mehreren lokalen Boards und ihrer jährlichen Rolle als Stadtmoderatorin im Hyde Park, in dem sie lebt. Dieser Mangel an Erfahrung hat sie nicht davon abgehalten. Der demokratische Gouverneurskandidat sagt, sie sehe keinen Grund, sich nicht für den Spitzenjob des Staates zu entscheiden. Das Gouverneursamt ist ähnlich wie ein Unternehmen, sagt Hallquist. Und das ist eine Rolle, für die sie sich gut eignet. „Die Bewohner stellen mich ein, um einen Job zu machen“, sagte Hallquist. „Und der Job ist der Ruf unseres Staates? Ziehen die Leute gerne hierher? Leben die Leute hier gerne? “ Christine Hallquist, CEO der Vermont Energy Cooperative. Höflichkeitsfoto „Haben wir das Geld, um etwas zu erledigen? Sind wir in der Lage, unsere Wasseraufbereitung angemessen zu finanzieren, finanzieren wir alles, was wir tun müssen? “ In den letzten Wochen hat Hallquists Kampagne an Dynamik gewonnen. Obwohl sie in der progressiven Politik kaum ein bekannter Name ist – Hallquist sagt, sie habe bei der Wahl 2016 für den republikanischen Gouverneur Phil Scott gestimmt – gewann sie letzten Monat die Billigung der Demokraten. Die nationale progressive politische Organisation unterstützte die Kampagne von Alexandria Ocasio-Cortez, dem 28-jährigen Aktivisten der Demokraten, der den amtierenden Kongressabgeordneten von New York, Joe Crowley, im Juni in einer überwältigenden Erstkasper schlug. Hallquist macht auch politische Geschichte von mehr persönlicher Natur. Nachdem sie 2015 einen viel beachteten Übergang von David zu Christine begonnen hatte, war sie die erste freie Transgender-Kandidatin, die in den USA als Gouverneurin kandidierte. Eine Umfrage von VPR-Vermont PBS, die im Juli veröffentlicht wurde, zeigte jedoch, dass nur 41 Prozent der Vermonters von ihr gehört hatten. Während sie sich besser geschlagen hat als ihre demokratischen Gegner, ist der niedrige Bekanntheitsgrad ein Hindernis für ihre Kandidatur. Als Gouverneurin sagt Hallquist, dass sie eine Reihe progressiver Maßnahmen unterstützen würde, darunter einen Mindestlohn von 15 US-Dollar und bezahlten Familienurlaub, und dass sie den Weg für ein universelles Gesundheitssystem ebnen würde. Ein Merkmal ihrer Plattform, die ihre Kandidatur von denen ihrer Konkurrenten unterscheidet, ist ein kühner Plan, Hochgeschwindigkeitsinternet zu jedem Haus und Geschäft in Vermont zu erweitern. Laut Hallquists Plan würde die Installation an Stromversorger übergeben, die im Gegensatz zu Telekommunikationsunternehmen bereits über die Ausrüstung, die Mitarbeiter und das Fachwissen verfügen. Es würde die Installationskosten um ein Drittel senken, sagt sie. „Diese kleinen Unternehmen verlieren Geld an ihrer Infrastruktur“, sagt Hallquist über Telekommunikationsunternehmen im ländlichen Raum. „Wenn Sie diese Kosten um zwei Drittel senken und auf die Bücher anderer legen können, können Sie jetzt konkurrieren.“ Es ist diese Art von Out-of-the-Box-Denken, das Hallquist ihren Ruf als kluge Unternehmerin gibt. Als sie zum ersten Mal CEO wurde, traf sie die Entscheidung, sich an denselben Gewerkschaftsvertrag zu halten wie ihre Angestellten – sie erhielt die gleichen Gehaltserhöhungen und verhandelte über ihre Vorteile. „So sollte es sein“, sagt sie. „So wirst du maximale Hingabe bekommen. Weil wir alle wirklich zusammenziehen. “ Sie sagt, sie ermutige ihre Mitarbeiter, Risiken einzugehen, was Innovation fördere. VEC war eine der ersten Stromversorger, die intelligente Zähler installiert haben, sagt sie als Beispiel, die es den Steuerzahlern ermöglichen, zu verfolgen, wie sie Energie verbrauchen. „Sie hat es von Grund auf geschafft, also sind alle involviert und haben ein Mitspracherecht“, sagt Val Davis, IT-Spezialist bei VEC. „Sie leitet Leute und führt aber aus dem Weg.“ „Wenn die Menschen das Gefühl haben, dass sie sich beherrschen lassen und es ein Ego gibt, das alles antreibt, ist es kontraproduktiv, wenn Menschen ihr Bestes geben“, sagt er. „Sie stärkt die Menschen durch Zuhören.“ Hallquist gibt zu, dass ihr Führungsstil bei VEC und in früheren Positionen als unkonventionell angesehen werden kann. Als Beispiel nennt sie ein Interview mit Honda Motor Co. – für Beratungsarbeit in der Unternehmensführung – in dem sie eine Übung leitete, bei der Top-Führungskräfte Kautschukhühner gegeneinander warfen. Als sie erfuhr, dass sie den Job hatte, fragte sie, was sie ausgemacht hatte. „Er sagte: Weil du der Einzige bist, der es lustig gemacht hat“, sagte sie. „Wenn du aufgeregt bist … machst du tatsächlich viel mehr Arbeit.“ Für und gegen erneuerbare Energien Als Gouverneur sagt Hallquist, dass sie bis zum Jahr 2050 das Ziel des Staates von 90 Prozent erneuerbarer Energie vorantreiben werde. Um dorthin zu kommen, würde sie den Plan Solarplans Vermont unterstützen, der von der Vermont Energy Investment Corp. die Verwendung von mehr Strom für Wärme- und Transportsysteme und für die Installation von mehr Solar- und Windprojekten. Hallquist hat sich in der Vergangenheit gegen erneuerbare Energieprojekte gewandt. Sie hat in der Zeugenaussage im Statehouse argumentiert, dass mehr Solaranlagen und Windturbinen nur hinzugefügt werden sollten, wenn der Staat seine Speicherkapazität verbessert. Hallquist sagt tatsächlich, dass das Stromnetz des Staates jetzt nicht genügend Kapazität hat und die Energie, die von bestehenden Wind- und Solarprojekten erzeugt wird, nicht aufnehmen kann. „Wenn der Wind weht und die Sonne scheint, müssen wir die Generation schließen“, sagt Hallquist. „Indem wir mehr erneuerbare Energien in den Norden Vermonts bringen, wird Vermont nicht dabei helfen, seine erneuerbaren Ziele zu erreichen.“ Im Jahr 2013 forderte sie ein Moratorium für erneuerbare Energieprojekte in der Legislative von Vermont. Sie forderte die Gesetzgeber auf, eine dreijährige Sperre für neue Projekte in Erwägung zu ziehen, um eine Lösung für überschüssigen Strom aus erneuerbaren Energiequellen zu finden. Abgeordneter Tony Klein, D-East Montpelier, Vorsitzender des Komitees für natürliche Ressourcen und Energie. Datei Foto von John Herrick / VTDigger Tony Klein, der damalige Vorsitzende des Ausschusses für natürliche Ressourcen, sagte, Hallquist habe Projekte abgelehnt, die ihrer Meinung nach zu Zinserhöhungen für ihre Mitglieder führen könnten. „Oft würde es einen Konflikt geben“, sagte Klein. „Wenn wir die Hürde nehmen wollten, bestand auf kurze Sicht die reale Möglichkeit, dass es negative Auswirkungen auf die Zinssätze haben könnte. Also war sie sehr klar darin, das zu verteidigen, wie ich es von ihr erwartet hatte. “ Als Hallquist das Moratorium vorschlug, sagte Klein, drückte er zurück und sagte, ihre Messaging-Strategie sei zu sehr darauf ausgerichtet, wie das Stromnetz im Nordosten des Königreichs mit mehr Projekten für erneuerbare Energien nicht umgehen könne. Worauf sie mehr Zeit hätte haben sollen, waren die Möglichkeiten, das Netz zu modernisieren, damit es mehr erneuerbare Energien aufnehmen kann. „Als ich ihr die Optik aufgezeigt habe, hat sie das erkannt. Und das ist eine gute Qualität. Und die Melodie hat sich geändert. Das ist nicht das, was sie tun wollte „, sagt er. Hallquist sagte VEC verfolgt Solar- und Windprojekte, weil der Staat und die Mitglieder der Genossenschaft sie wollten. „Das Schöne daran, für den Gouverneur zu kandidieren, ist, dass du selbst bist“, sagt sie. „Aber das ist nicht der Fall, wenn Sie der Chef einer elektrischen Genossenschaft sind. Du machst was die Mitglieder wollen. Die Mitglieder wollten also erneuerbare Energien und wir bauten sie. “ Klein sagte über alle Kandidaten für Gouverneur, Hallquist hat das beste Wissen über erneuerbare Energien, und sie hat die Fähigkeiten, eine Vermont’s erneuerbare Energie-Industrie, die ihren Gegnern fehlt, zu erweitern. „Sie ist wirklich, wirklich schlau“, sagt Klein. „Und ich habe es wirklich genossen, als sie vor das Komitee kam, weil sie so gut geben konnte wie sie konnte.“ Corporate Cash-Rätsel Hallquist wurde von politischen Gegnern und einigen demokratischen Wählern unter Beschuss genommen, weil sie beschlossen hatte, 16.000 Dollar an Spenden von drei Firmen zu akzeptieren: der Immobilienfirma Barrett Singer, dem Tierfutterhersteller Green Mountain Animal und der Vermont Telephone Company (Vtel). Während sie sagt, dass sie keine Spenden von privaten Unternehmen mehr annehmen wird, hat sie nicht vor, die $ 16.000 zurückzugeben, trotz des Drucks, der von ihrem Hauptkonkurrenten im Rennen, James Ehlers, ausgeübt wird. Sie sagt, dass sie sich auf das Geld verlässt, um ihre gewerkschaftlich organisierten Kampagne-Mitarbeiter zu bezahlen, und dass die Spenden von Freunden kamen, die Firmenschecks unterschrieben haben. „Das ist nicht Monsanto“, sagte sie. „Das sind Vermont-Unternehmen … ich kenne sie persönlich. Ich kenne ihren Charakter. Ich weiß genau, wer sie sind. “ Sie sagte auch, dass sie die Demokratische Partei von Vermont nicht davon abhalten würde, Unternehmensspenden anzunehmen, wenn sie den demokratischen Vorwahlen gewinnen würde, und wies darauf hin, dass republikanische Kandidaten, einschließlich des derzeitigen Gouverneurs Phil Scott, von großen Unternehmensspenden profitiert haben. Die Aufgabe des Gouverneurs sei es, „die Menschen zusammenzubringen“. „Ich werde mich an ihre Regeln halten“, sagt sie. „Es ist nicht Aufgabe des Kandidaten, der Partei zu sagen, was zu tun ist.“ Aber wenn sie gewählt würde, sagte sie, würde sie sich verpflichten, die Finanzierung der Wahlkampfgesetze zu verschärfen und die politischen Spenden von Unternehmen in Vermont zu verbieten. „Wir können darüber reden, neue Regeln für die nächsten Wahlen zu setzen, lass uns das tun und es in Gesetze kodifizieren, damit die Republikanische Partei auch damit leben muss.“ Hallquists bemerkenswerter Lauf als erste Transgender-Kandidatin für den Gouverneur hat ihr die Aufmerksamkeit der nationalen Medien auf sich gezogen. Ihr Übergang, der 2015 begann, wurde ausführlich in lokalen Medien und in einer Dokumentation, „Denial“, die von ihrem Sohn Derek erstellt wurde, behandelt. Derek hatte sich vorgenommen, einen Film über Hallquists Arbeit im Energiebereich zu drehen, aber nachdem sie an die Öffentlichkeit kam, wurde daraus auch ein Film über ihren Übergang. Hallquist kam Ende der 2000er Jahre zu ihrer Familie. Aufgewachsen im ländlichen Baldwinsville, außerhalb von Syracuse, New York, wusste sie immer, dass sie anders war. „Ich erinnere mich, als ich 11 Jahre alt war, zog meine Mutter mich als Rotkäppchen an, und ich sagte ‚Mama, ich möchte ein Mädchen sein‘, und sie sagte:, Sag das nie wieder ‚, sagte Hallquist. „Es stellt sich heraus, dass sie zu diesem Zeitpunkt Menschen in psychiatrische Anstalten gesteckt haben.“ Hallquist ist es gewohnt, in Debatten und in Interviews mit Reportern Fragen zur Geschlechtsidentität zu stellen. „Es ist eine wichtige Frage, und deshalb scheue ich mich nicht davor“, sagte sie. „So wie du eine Frau bist, die ins Büro rennt, sage ich, ich bin eine Transgender-Frau.“ Während einige ihre Kandidatur als eine Geschichte des menschlichen Interesses betrachten können, denkt sie nicht, dass es ein großer Faktor für Vermont-Wähler sein wird. „Vermonters werden mich einstellen, basierend auf dem, was ich ihnen anbiete“, sagt sie. „Nicht basierend auf meinem Geschlecht.“

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