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Margolis: Könnte es noch Überraschungen geben?

Der demokratische Kandidat für Gouverneur Christine Hallquist spricht am Dienstagabend mit einem Unterstützer, als die Wahlergebnisse eintreffen. Foto von Kit Norton / VTDigger ell, that turned out to be a little more interesting than expected. Das war etwas interessanter als erwartet. Nach einer wahllosen Vorwahlkampagne ging eine ansehnliche Anzahl Vermonter Demokraten an die Wahlurnen und lieferte Christine Hallquist einen entscheidenden Sieg. Und nach einer scheinbar absurden Kampagne ging eine kaum nennenswerte Zahl von Vermonter Republikanern zu den Wahlen und lieferte eine nicht sehr beeindruckende Renominierung für den amtierenden Gouverneur Phil Scott. Das bedeutet nicht, dass Hallquist Scott am 6. November schlagen wird. Er ist der starke Favorit. Er ist ein beliebter Amtsinhaber, wenn auch weniger populär als vor ein paar Monaten. Er ist ein besserer Kämpfer. Er wird viel mehr Geld haben. Aber er könnte es brauchen. Scott gewann seine Vorwahlen leicht, aber nicht annähernd so leicht, wie er sollte, wenn man bedenkt, dass sein Gegner, der Lebensmittelhändler Keith Stern, den Wählern fast völlig unbekannt war, noch nie für ein Amt gekämpft hatte und nicht wusste, wie er es machen sollte. Und immer noch knapp ein Drittel der Stimmen. Gov. Phil Scott spricht mit Reportern im Comfort Inn in Berlin nach dem Gewinn der republikanischen primären Dienstagabend. Foto von Mike Dougherty / VTDigger Oder zumindest hatte er das mit 252 der 275 Bezirke, die berichteten. Selbst wenn seine Gesamtzahl um 30 Prozent sinkt, wenn die späteren Erträge hereinkommen, hat er den Gouverneur verwundbar gemacht. In den meisten Wahlen ist eine Marge von 70-30 ein Schlag. In diesem Fall ist es peinlich. Nicht alle Ergebnisse waren eine Überraschung. In mancher Hinsicht waren Vermont-Wähler ziemlich konventionell. Sie haben Ethan Sonneborn beispielsweise nicht ernst genommen, oder zumindest nicht so ernst wie einige nationale Zeitungen und Fernsehsender, die offensichtlich das Wichtigste an der Vermont-Politik in diesem Jahr für einen 14-jährigen Jungen hielten Gouverneur. Mehr als drei Viertel der Bezirke berichteten, dass der junge Ethan weniger als 7 Prozent der Stimmen erhielt. Viele Demokraten nahmen auch die Schreibkampagne nicht ernst, die im Namen von Senator John Rodgers von Glover (und mit stillschweigender Unterstützung) geführt wurde. Nur etwa 6 Prozent der Demokraten beschlossen, irgendjemanden zu schreiben. Sowohl die Rodgers- als auch die Stern-Kandidatur waren Reaktionen auf Scotts Entscheidung, im letzten Frühjahr ein Paket von Waffenkontrollrechnungen zu unterschreiben. Diese Entscheidung erzürnte ein kleines, aber lautstarkes Wahlvolk, die meisten Republikaner, aber auch einige ländliche Demokraten wie Rodgers. Darüber hinaus haben einige Republikaner auf Scotts regelmäßigen Äußerungen der Meinungsverschiedenheit mit Präsident Donald Trump geschwärmt. Wie eine neue Umfrage deutlich macht, ist Trump in Vermont genauso unpopulär wie überall. Dennoch unterstützen ihn etwa 30 Prozent der Leute, und einige von ihnen kamen am Dienstag heraus, um für Stern zu stimmen. Hallquist favorisiert aber auch die Waffenkontrolle, so dass dieses Thema in der Herbstkampagne wohl kaum eine Rolle spielt. Zumindest nicht, wenn die Pro-Gun-Hardliner versuchen, einen unabhängigen Herausforderer zu finden. Aber es gibt nicht viele dieser Leute, und wenn das, was in den letzten Wochen passiert ist, ein Anzeichen dafür ist, wissen sie nicht, wie man eine politische Kampagne führt. Hallquists Sieg wurde ebenfalls erwartet. Aus mindestens drei Gründen hob sie sich von den anderen beiden erwachsenen Demokraten ab. Erstens hatte sie mehr Geld. Wie viel mehr wird nicht bekannt sein, bis die Kampagne Finanzberichte am späten Mittwoch eingereicht werden. Aber sie hatte weit mehr als ihre Gegner, als die letzten Berichte im März eingereicht wurden. Es war nicht genug für Radio und TV-Werbung, aber es war mehr als ihre Gegner und genug, um Freiwillige zu organisieren, um 50.000 Telefonanrufe zu machen, nach Kampagnenmanager Cameron Russell. Zweitens war sie etwas besser bekannt als Brenda Siegel oder James Ehlers. Und da keiner von ihnen (einschließlich Hallquist) ein sehr spannender Kandidat war, war Hallquist die Standardwahl für einige Wähler. Sie wussten, wer sie war, es war nichts falsch mit ihr und ihre Gegner waren nicht so beeindruckend. Warum nicht sie wählen? Außerdem war ihre Kandidatur historisch. Deshalb war sie besser bekannt. Sie ist die erste Transgender-Person, die die Gouverneurschaft eines Staates sucht. Unter diesen Umständen war das ein politischer Vorteil. Wenige, wenn überhaupt Vermont Demokraten haben eine Abneigung gegen Transgender Menschen. Wenn überhaupt, dann hätten einige dieser Demokraten möglicherweise Unterstützung für Menschen gezeigt, die in einigen Kreisen diskriminiert und verachtet werden. Sie hätten vielleicht helfen wollen, Geschichte zu schreiben. Wenige Augenblicke nachdem die Associated Press Hallquist die Gewinnerin genannt hatte, veröffentlichte die Republican Governors Association eine Erklärung, in der sie behauptete, dass sie „fast 100 Millionen Dollar an neuen Steuererhöhungen unterstützt, einschließlich zehn Millionen Dollar an Immobiliensteuererhöhungen, die den Staat zurückwerfen würden.“ Die Aussage wies nicht auf die Quelle dieser Behauptung hin. Es hat angedeutet, dass die Republikaner besorgt sein könnten. Hallquist beginnt als Underdog, aber sie ist der demokratische Kandidat in einem Staat, in dem die meisten Wähler normalerweise für Demokraten stimmen. Sie hat also mehr als eine Chance, gewählt zu werden. Eine der Überraschungen vom Dienstag war, dass mehr als 50.000 Demokraten gewählt haben (und etwa 35.000 Republikaner). Das ist keine große Wahlbeteiligung, aber es ist größer als viele demokratische Führer erwartet nach einem Rennen, in dem keiner der Anwärter sehr viele Wähler zu erregen schien. Aber das ist 2018, die erste Halbzeitwahl der Trump-Ära. Senator Bernie Sanders war auf dem Stimmzettel, und obwohl er effektiv ohne Gegentor war (er endete mit fast 92 Prozent), hätten viele Wähler vielleicht ihre Unterstützung für ihn und für Rep. Peter Welch signalisieren wollen, der etwa 80 Prozent erhielt. Vielleicht war die Beteiligung nicht so überraschend. Oder vielleicht könnte es noch weitere Überraschungen geben.

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