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Moats: Die immer größer werdende Kluft zwischen den Besitzenden und den Habenichtsen

Dieses Haus in Stowe wurde im Jahr 2015 für $ 12,5 Millionen zum Verkauf angeboten. Foto mit freundlicher Genehmigung von Stowerealty.com/LandVest Inc. Anmerkung des Herausgebers: David Moats, ein Autor und Journalist, der in Salisbury lebt, ist ein regelmäßiger Kolumnist für VTDigger. Er ist Redakteur des Rutland Herald Editors, wo er 2001 den Pulitzer-Preis für eine Reihe von Leitartikeln zu Vermonts zivilem Vereinigungsrecht erhielt. Diese Kolumne ist eine Adaption einer Rede, die er letzten Monat im Basin Harbour Club in Addison County gehalten hat, für Freunde von HOPE, der Community-Aktionsgruppe von Addison County, die sich mit der Bekämpfung der Auswirkungen der Armut in der Region befasst. paid a visit several weeks ago to Jeanne Montross, director of HOPE, and she reacquainted me with the work that HOPE does — the food shelf, the recycling and re-use operation and so much more. Ich habe Jeanne Montross, Direktorin von HOPE, vor einigen Wochen einen Besuch abgestattet, und sie hat mich wieder mit der Arbeit von HOPE bekannt gemacht – dem Essensregal, dem Recycling und der Wiederverwendung und noch vielem mehr. Ich habe die Agentur vor 40 Jahren zum ersten Mal besucht, aber es ist klar, dass die Herausforderungen dieselben bleiben: Kämpfe mit Wohnraum, Gesundheitsversorgung, Hunger, Arbeitslosigkeit, Sucht. Wir mögen eine reichere Nation sein, aber in mancher Hinsicht scheinen diese Probleme schlimmer geworden zu sein. Hier einige Zahlen, die zeigen, warum. Sie stammen aus einem kürzlich erschienenen Artikel in The Atlantic von Matthew Stewart. Stewart erzählt uns, dass eine neue Aristokratie in Amerika Fuß gefasst hat. Er spricht nicht über die besten 0,1 Prozent – das höchste Niveau der extrem wohlhabenden Menschen. Sie bestehen aus 160.000 Haushalten, und ihr Anteil am Staatsvermögen wuchs zwischen 1963 und 2012 von 10 auf 22 Prozent – ein Plus von rund 12 Prozent. Stewart zeigt, dass dieser Gewinn fast ausschließlich von den unteren 90 Prozent kam – deren Anteil am nationalen Wohlstand zwischen den 1980er und den 2010er Jahren von 35 Prozent auf 23 Prozent sank. Das ist ein Rückgang von etwa 12 Prozent. Zwischen den oberen 0,1 Prozent und den untersten 90 Prozent sind die oberen 9,9 Prozent – und das, sagt er, ist die neue Aristokratie. Sie besitzen mehr als die Hälfte des Reichtums der Nation, und es geht ihnen gut. Wir kennen diese Gruppe. Enge Freunde und Verwandte von mir fallen in diese Kategorie. Um sich als Teil dieser Gruppe zu qualifizieren, müssen Sie ein Nettovermögen von 1,2 Millionen Dollar haben. Es ist eine Gruppe, die sich „Mittelschicht“ nennt, sich aber so verhält wie die Aristokratie, indem sie ihre Privilegien auf Kosten derer unter ihnen schützt und bewahrt. Aber können wir wirklich sagen, dass Leute, die Glück mit dem steigenden Wert ihrer Häuser oder mit einem großzügigen 401 (k) hatten, um diese magische $ 1,2 Millionen Schwelle zu überschreiten, ihre Privilegien auf Kosten von anderen erhalten haben? Ich zähle mich zur mittelmäßigen Mittelklasse und bin glücklich, dort zu sein. Welche Vorteile hatte ich? Ich hatte den Vorteil einer Erziehung in der Mittelschicht und der Eltern, die in entscheidenden Zeiten helfen konnten. Einer der großen Vorteile, die meine Eltern mir gaben, war Sozialkapital – einschließlich der Annahme, dass ich aufs College gehen und von dort aus in die Mittelschicht gehen würde. Foto mit freundlicher Genehmigung der Vermont Food Bank Viele von uns kämpfen, wenn wir in Niedriglohnjobs jung sind. Wir leben Gehaltsscheck für eine Zeit lang, und wir bekommen einen Einblick in unsere Armut. Kinder aus der Mittelschicht bekommen manchmal Sommerjobs von Arbeitern, aber normalerweise haben wir ein Sicherheitsnetz, eine helfende Hand, ein College, zu dem wir zurückkehren können, und Mittelstandsannahmen, die uns die Vorstellung vermitteln, dass Bildung wichtig ist und Jobs auf hohem Niveau wird in Reichweite sein. Wenn wir eine Zeit lang von Niedriglohnjobs leben, sehen wir, wie viel es hilft, wenn Sie die Hoffnung haben, dass Sie eines Tages Ihr Los verbessern können. Aber was wäre, wenn wir diese Hoffnung nicht hätten? Was, wenn unsere familiären Hintergründe und Umstände dazu führten, dass Hoffnung fehlte? Es ist wichtig, ein wenig Demut darüber zu haben. Wir wissen vielleicht intellektuell über Armut Bescheid, ohne wirklich zu wissen, was es heißt, ohne die Hoffnung zu leben, die der Mittelstand oder die Aristokratie als Selbstverständlichkeit genießen. Zahlreiche Werke haben die Falle der Armut erforscht – sei es George Orwells „Down and Out in Paris und London“ oder das jüngere Buch „Evicted“ – über den Vertreibungszyklus, der Menschen in Milwaukee und anderswo anlockt. Sie können es überall in Vermont sehen. Im wahrsten Sinne des Wortes handelt es sich um die Klasse, ein Thema, das vielen Amerikanern Unbehagen bereitet – weil es unserer Vorstellung von sozialer Mobilität widerspricht. Es ist jedoch so, dass das Wachstum der neuen Aristokratie, die zunehmende Ungleichheit und die Konzentration des Reichtums das Thema der Klasse unausweichlich machen. In kürzlichen Gesprächen mit zwei führenden Vermont-Journalisten haben sie beide bestätigt, dass sie dachten, dass Klasse das große Problem in Vermont sei. Wie sieht diese neue Aristokratie von unten aus? Mein Platz auf der Leiter liegt etwas unterhalb der netto Abgrenzung, die Stewarts Artikel beschreibt, aber selbst ich kann manchmal Neidgefühle verspüren. Einige meiner Freunde sind freier als ich, wenn sie zum Essen zu teuren Mahlzeiten ausgehen; Sie sind eher in der Lage, Ausflüge nach Europa oder anderswo zu unternehmen. Ich habe keine Beschwerden – ich habe es geschafft, meinen Sohn jedes Jahr auf Hawaii zu besuchen – aber ich kann sehen, um was es bei Stewart geht. Viele der College-Eltern, die sich zur Zeit des Studiums in Middlebury aufhalten, kommen aus einer anderen sozialen und wirtschaftlichen Welt. Vor kurzem habe ich eine lange Fahrt durch einige extrem arme Regionen des amerikanischen Südens unternommen. Gelegentlich fuhr jemand in einem Mercedes oder BMW vorbei, und es war, als wäre ich in Dickens ‚England, und eine Kutsche mit einem Lakai und einem Viererteam war gerade vorbeigerollt. Ich will nicht auf ein hohes Pferd über Reichtum kommen. Die meisten Menschen streben danach, und ich bin nicht anders. Viele Menschen im wirtschaftlichen Spektrum sind sich der Ungleichheit bewusst und reagieren großzügig darauf. Aber es ist wichtig für jeden, die Wirkung dieser Verhärtungsklassenstruktur auf die Menschen zu erkennen, die Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen. Wir persönlich haben es vielleicht nicht geschafft, aber es passiert trotzdem. Die Konzentration des Reichtums an der Spitze bedeutet, dass die Möglichkeiten knapper werden und der gewöhnliche Bedarf schwerer zu decken ist. Immer mehr Menschen müssen zwei oder drei Jobs annehmen, keine mit Sozialleistungen, nur um zu überleben. Inzwischen ist die Aristokratie zu einem Klub geworden, zu dem der Eintritt schwerer zu bekommen ist. Hochrangige Colleges sind selektiver geworden, und junge Studenten an diesen Colleges haben Wege zu wichtigen Praktika, Auslandsreisen und guten Jobs. Die gut bezahlten Arbeitsplätze im Land konzentrieren sich immer mehr in Gebieten, in denen die neue Aristokratie zunehmend festen Halt findet. Der gewöhnliche Mensch kann in San Francisco kaum mehr auskommen, der Ort, an dem ich als junger Mann in einer Mietwohnung gewohnt habe, als ich in einer Fabrik arbeitete. Was diese Städte betrifft, durch die ich im Südwesten von Arkansas gefahren bin, möchte Amazon nicht dort sein neues Hauptquartier anlegen. Bei einem kürzlichen Schultreffen traf ich jemanden, mit dem ich seit der sechsten Klasse nicht mehr gesprochen hatte. Ihr Vater hieß Dud Steiner, und er betrieb einen Bekleidungsladen namens Dud’s for Men. Aus diesem einen Laden zog er eine Familie in einem schönen Vorort auf und konnte seine Kinder aufs College schicken, was im Nachhinein seine Tochter erstaunte. Die heutige Wirtschaft hätte Dud vermutlich die wirtschaftliche Leiter hinuntergeschoben und ihn dazu gebracht, für eine große Kiste oder Ladenkette zu arbeiten, weit weniger als das, was er in seinem einzigen kleinen Bekleidungsgeschäft verdient hätte. Hätte er seine Tochter in Berkeley aufs College schicken können? Ich habe meine Zweifel. Die Veränderungen, die Menschen wie Dud die Fähigkeit nehmen, einen komfortablen Lebensunterhalt zu verdienen, sind global und komplex und führen zu der jüngsten Fermentation, die als populistisch bezeichnet wird. Unsere Gesetze machen es noch schlimmer. Unsere Steuergesetze härten und verewigen die Klasseneinteilung, fördern die neue Aristokratie und schränken die Möglichkeiten für Menschen wie Dud ein. Steuerabzüge für Ruhestandseinkommen, Hypothekenzinsen, Kapitalgewinne und andere hauptsächlich Mittelstandsleistungen helfen der neuen Aristokratie und dem Mittelstand in Höhe von 900 Milliarden Dollar pro Jahr. In der Zwischenzeit ist die Rate der staatlichen und lokalen Steuern für die unteren 20 Prozent doppelt so hoch wie für das obere 1 Prozent. Und eine gute bezahlbare Gesundheitsversorgung bleibt für viele unerreichbar. Das sind Ungerechtigkeiten, die wir haben können. Inzwischen ist das College so teuer, dass Duds Tochter Carol wahrscheinlich kein Glück mehr gehabt hätte. Und so verhärten sich die Klassenunterschiede. Wenn das die Situation ist, was machen wir dann? Zuallererst verlangt Demut, dass diejenigen, die das Glück haben, einen Mittelstand zu haben, unsere Augen öffnen und lernen müssen. Wir lernen vom Zuhören und Zuschauen und von der Hand, wo wir können. Siege sind oft klein, inkrementell und persönlich. Es gibt wenig Glamour. In einer kürzlichen Kolumne in der New York Times versuchte David Brooks zu beschreiben, was er moralische Helden nannte, Menschen, die ihr Leben der Unterstützung der Armen oder einer ähnlichen Sache widmen. Sie sehen sich selbst nicht als Helden, sagte er. Sie tun nur, was in ihrer Natur ist. Sie sind im Allgemeinen nicht an weltlichem Erfolg interessiert; es ist ihnen nicht wichtig. Sie haben oft, was er einen „wahnsinnigen Optimismus“ nannte, nicht, dass sie die Armut besiegen würden, sondern dass sie das Richtige tun und das Gute daraus wird. Er zitierte einen Aktivisten: „Ich … weiß, dass ich Teil eines Kampfes bin. Ich bin nicht der Kampf. Ich führe keinen Kampf. Ich bin da. Und ich bin schon lange dort und werde für den Rest meines Lebens dort sein. Also habe ich keine unrealistischen Erwartungen. Deshalb werde ich nicht ermüden. “ Es passiert überall im Land. Ich möchte Ihre Aufmerksamkeit auf die Arbeit von Rev. Dr. William Barber aus North Carolina lenken, der eine neue Basisbewegung, eine neue Kampagne der Armen, leitet und die Bürgerrechtsbewegung aus den Tagen von Dr. Martin Luther King zusammenführt Jr. mit neuen sozialen Gerechtigkeitsbewegungen – schwarz und weiß. Sie haben eine landesweite Kampagne des zivilen Ungehorsams in der ganzen Nation gestartet, einschließlich in Vermont. Rufen Sie eine Rede von William Barber an und Sie werden bewegt. Der Kampf für soziale Gerechtigkeit ist eine ständige Pflicht in einer Demokratie, denn die Freiheit, die wir genießen, gibt auch mächtigen Mächten Freiheit, die gegen soziale Gerechtigkeit und in ihren eigenen Interessen arbeiten. Ein ökonomisches Paradigma, das alle gegen alle Vorteile der Habe stellt und die Habenichtse immer weiter zurücklässt. Eine Gesellschaft der Chancen und des Wohlstandes auf breiter Basis erfordert Solidarität, Großzügigkeit und Mitgefühl. Mit diesen als Paradigma wird der Kampf überall voranschreiten, und das Bewusstsein wird wachsen. Es wächst schon.

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